中国历代的贡茶制度

茶道知识

中国历代的贡茶制度

晋《华阳国志·巴志》载:“周武王伐纣,实得巴蜀之师。”巴蜀被封为诸侯后,向周王朝纳贡,贡品中就有茶叶。贡茶早在西周时期就出现,然后贯穿整个封建社会,直到清王朝灭亡,贡茶制度才随之消亡。贡茶是中国茶叶发展史上的一种特殊现象,也是中国封建社会的特有产物。它对茶叶生产和茶叶文化都产生了巨大的影响,是茶文化的重要内容。

唐代以前,贡茶数量虽然有所增加,但并未在制度上强制规定进贡的数量和质量。唐朝时期,社会安定,茶叶种植业发展迅速,初步呈现区域化、专业化的特点。茶叶制作方面出现了手工作坊,茶叶逐渐商品化,为贡茶制度的形成奠定了物质基础。“茶始于唐,兴于宋”,唐代是中国茶叶发展史的重要阶段。贡茶制度设立的目的,一是为了满足统治阶级穷奢极侈的需要,二是为了缩小商业经营范围,阻碍商品经济的发展,维护封建制度的根基。但由于贡茶专供朝廷饮用,往往不惜耗用巨资,制作精益求精,品目日新月异,客观上推动了茶叶制作技术的发展。

唐代贡茶制度有两种形式:一是在茶叶产地直接设立贡茶院,专门制作贡茶,如长兴顾渚山贡茶院,它是中国历史上第一座国营茶叶加工厂,其规模宏大、组织严密,管理精细,制作精良;二是由各州定额纳贡品质优异的茶叶,共有20多个州,包括今湖北、四川、陕西、江苏、浙江、福建、江西、湖南、安徽、河南10个省的诸多地区。朝之兴,岁修建溪之贡,龙团凤饼,名冠天下……故近岁以来,采摘之精,制作之工,品第之胜,烹点之妙,莫不盛造其极。”

宣和年间,北苑贡茶中的龙凤茶盛极一时,其他贡茶也令人目不暇接。宋真宗成平初(998年),福建转运使丁谓负责监造贡茶,专门精制40饼龙凤茶,进献皇帝,被升为“参政”,封“晋国公”。此后,建州便每年进贡大龙凤茶。庆历年间,另一福建转运使蔡襄任,将丁谓“八饼为一斤”的大龙团改为“二十饼为一斤”的小龙团,龙凤茶越加精致,当然,身价也越加昂贵。但这还不是终点。宋神宗时,又出现了一种比小龙团更精美的茶叶,名叫“密云龙”;宋哲宗时,“瑞云祥龙”跃居“密云龙”之上,成为贡茶魁首;宋徽宗时,又出现了“银丝水芽”,龙凤贡茶发展到此,其精美程度可谓达到了极点。

元朝,由于统治阶级蒙古族和汉族的生活习惯不同,加上茶类也出现了一些变化,贡茶制度遭到较大的冲击,和唐宋时形成的规模相比,贡茶无论在数量上还是在质量上,都呈平淡之势。明朝贡焙制度有所削弱,仅在福建武夷山建小型御茶园,但仍然实施定额纳贡制。明太祖朱元璋由于亲自参加农民起义,转战江南广大茶区,深知茶农疾苦。他认为龙凤团饼茶既劳民又耗国力,因之诏令罢造,改为生产散条茶,遂把中国制茶法、品饮法推向一个新的历史时期。

清代,中国茶业进入鼎盛时期,全国形成了以产茶著称的区域和区域化市场,凡是好茶都可以成为贡茶,贡茶产地不再局限于某一地区。康熙三十八年(1699年),清圣祖康熙皇帝南巡江苏太湖时,巡抚宋荦购到朱正元独制的“吓煞人香”茶进献给皇帝。康熙饮后,认为此茶极好,可惜名字欠雅,遂赐名为“碧螺春”。自此以后,“碧螺春”名震四方,年年作为贡品进朝。除了碧螺春外,贡茶还有杭州西湖的龙井茶。乾隆帝微服私访来到杭州,品尝了采自胡公庙前茶树的龙井茶,觉得此茶香味特佳,遂将庙前18棵茶树封为御茶。于是龙井茶声誉大噪,成为每年必须的贡茶。

清朝时期,中国茶业商业资本逐渐转化为产业资本,光是福建建瓯的茶厂就有上千家,小的茶厂数十人,大的茶厂百余人,从事茶业的人越来越多。根据江西《铅山县志》记载,乾隆时期,铅山县河口镇从事茶业的人有两三万,茶行多达48家。虽然清代继续采用历代的定额纳贡制,但到中期时,由于社会商品经济的发展,资本主义因素进一步增长,贡茶制度逐渐消亡。

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